Covid-19: Crianças poem sofrer consequências piores que a infecção

Covid-19: Crianças poem sofrer consequências piores que a infecção

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COVID-19: Crianças em risco aumentado de abuso, negligência, exploração e violência em meio a intensificação das medidas de contenção – considera o UNICEF

A directriz técnica recém-divulgada tem como objectivo ajudar as autoridades a fortalecer medidas de protecção para crianças durante a pandemia

Coronavírus - Um guia para pais e educadoresCentenas de milhões de crianças em todo o mundo provavelmente enfrentarão ameaças crescentes à sua segurança e bem-estar – incluindo maus-tratos, violência baseada no género, exploração, exclusão social e separação de cuidadores – por causa de acções tomadas para conter a disseminação da pandemia do COVID-19. O Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) está apelando aos governos que garantam a segurança e o bem-estar das crianças em meio à intensificação das consequências socioeconómicas da doença. A agência das crianças da ONU, juntamente com seus parceiros da Aliança para a Protecção da Criança em Acção Humanitária, divulgou um conjunto de directrizes para apoiar as autoridades e organizações envolvidas na resposta.

Em apenas alguns meses, o COVID-19 mudou a vida de crianças e famílias em todo o mundo. Esforços de quarentena, como encerramento de escolas e restrições de movimento, embora considerados necessários, estão a atrapalhar as rotinas das crianças e os sistemas de apoio. Eles também estão aumentando novos factores de stress aos cuidadores que talvez tenham que deixar de trabalhar.

O estigma relacionado ao COVID-19 deixou algumas crianças mais vulneráveis ​​à violência e ao sofrimento psicossocial. Ao mesmo tempo, medidas de controle que não respondem às necessidades e vulnerabilidades específicas de género de mulheres e raparigas também podem aumentar o risco de exploração sexual, abuso e uniões prematuras. Evidências anedóticas recentes da China, por exemplo, apontam para um aumento significativo nos casos de violência doméstica contra mulheres e raparigas.

“De várias maneiras, a doença está a atingir crianças e famílias muito além daquelas que infecta directamente”, disse Cornelius Williams, Chefe do Programa para a Protecção da Criança do UNICEF. “As escolas estão a encerrar. Os pais estão a lutar para cuidar dos seus filhos e sobreviver. Os riscos de protecção para crianças estão a aumentar. Esta directriz fornece aos governos e autoridades de protecção da criança, um roteiro de medidas prácticas que podem ser tomadas para manter as crianças seguras durante esses períodos de incerteza.”

Ocorreram taxas crescentes de abuso e exploração de crianças durante emergências anteriores de saúde pública. O encerramento das escolas durante o surto da doença pelo vírus Ebola na África Ocidental de 2014 a 2016, por exemplo, contribuiu para picos de trabalho infantil, negligência, abuso sexual e gravidez na adolescência. Na Serra Leoa, os casos de gravidez na adolescência mais que duplicaram para 14.000, antes do surto.

Como parte da directriz, a Aliança recomenda que os governos e as autoridades de protecção da criança tomem medidas concretas para garantir que a protecção de crianças seja parte integrante de todas as medidas de prevenção e controle do COVID-19, incluindo:

  • Treinar a equipa de saúde, educação e serviços sensíveis a criança sobre os riscos de protecção da criança relacionados ao COVID-19, inclusive sobre prevenção de exploração e abuso sexual e como relatar com segurança as preocupações;
  • Treinar os socorristas sobre como gerir a divulgação de violência baseada no género (GBV Pocket Guide), e colaborar com os serviços de saúde para apoiar os sobreviventes da violência baseada no género;
  • Aumentar a troca de informações sobre serviços de referência e outros serviços de apoio disponíveis para crianças;
  • Envolver as crianças, principalmente os adolescentes, na avaliação de como o COVID-19 as afecta de maneira diferente para informar a programação e a advocacia;
  • Fornecer apoio direccionado a centros de cuidados provisórios e famílias, incluindo famílias chefiadas por crianças e famílias substitutas, para apoiar emocionalmente as crianças e se engajar no autocuidado apropriado;
  • Prestar assistência financeira e material às famílias cujas oportunidades de geração de renda foram afectadas; e
  • Implementar medidas concretas para impedir a separação criança-família e garantir apoio a crianças deixadas sozinhas sem cuidados adequados devido à hospitalização ou morte de um dos pais ou cuidador; e
  • Garantir que a protecção de todas as crianças seja levada em primeira consideração nas medidas de controle de doenças.

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